Un proyecto histórico de investigación demográfica

El tráfico de pasajeros

Y hay más evidencia de que esta tendencia está en aumento: Entre 2005 y 2007, el tráfico de pasajeros entre los aeropuertos de Halifax y Edmonton aumentó en un 250 por ciento. En los últimos dos años, Air Canada y WestJet han añadido cuatro nuevos vuelos semanales de St. John’s a Fort McMurray, estimando que el total de pasajeros que viajan a Alberta cada año es de 51.000.

Los precios de bienes raíces

Las lanzaderas del aeropuerto con servicio a las zonas rurales de Nueva Escocia y Cabo Bretón también reportan un auge en el servicio de los «papás que viajan a diario«, identificables por sus gigantescas bolsas de hockey, su malhumorada conducta de camino al aeropuerto y su alegre charla en el viaje de regreso a casa. Y aunque miles de familias de la Costa Este han hecho las maletas y se han mudado al oeste para siempre, son los precios de bienes raíces de Alberta, y los lazos con la familia y un estilo de vida distinto en la Costa Este, los que hacen que viajar al trabajo sea una opción viable – incluso si esto significa dividir a las familias durante meses a la vez.

Universidad Memorial de Terranova

Keith Storey, profesor de geografía de la Universidad Memorial de Terranova en St. John’s, estima que un mínimo de 5.500 habitantes de Terranova viajan de ida y vuelta para trabajar en Alberta. Este mes de junio, lanzó un proyecto histórico de investigación demográfica que estudiará, entre otras cosas, cómo los trabajadores que se desplazan diariamente están afectando a Terranova. «Sabemos que está pasando, pero no sabemos lo que les pasa a estas comunidades cuando la mayoría de los hombres están fuera.»

Los departamentos de bomberos

La mayor preocupación podría ser lo que no sucede cuando los hombres están fuera. Los equipos de las ligas menores, los grupos comunitarios y los departamentos de bomberos se han visto afectados por la pérdida de voluntarios varones, mientras que las mujeres que se quedan atrás están tan sobrecargadas con las exigencias de tener que trabajar solas en casa que muchas ya no tienen tiempo para ocupar su lugar.

Una asociación de desarrollo rural

Aunque las mujeres han aumentado lo más posible, es difícil compensar el número de hombres que se han ido. «Estamos viendo una enorme disminución en el voluntariado», dice Ishbel Munro, director ejecutivo de New Glasgow, Coastal Communities Network, una asociación de desarrollo rural con sede en Nueva Glasgow, Nueva Glasgow, Nueva Glasgow, Nueva Gales del Sur.

Y aunque esto no parezca tan amenazador, Munro señala que la falta de acceso a los servicios sociales y de salud significa que las comunidades rurales son a menudo mucho más dependientes del sector del voluntariado que las áreas urbanas. El cuidado de los ancianos, la lucha contra incendios y las actividades extraescolares son impulsadas por el sector del voluntariado en el Atlántico canadiense. «No sé por cuánto tiempo estas comunidades pueden ser sostenibles sin voluntarios», dice Munro.

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