Mujer obesa escribe su propio obituario mientras espera la cirugía

La obesidad escribiendo

Masterfile. Una mujer de Nueva Escocia que necesita cirugía bariátrica ha reavivado el debate sobre la respuesta oportuna del sistema de salud canadiense a la obesidad escribiendo su propio obituario simulado (a través de The Toronto Star) y enviándolo por correo electrónico a un puñado de funcionarios del gobierno y de la salud. Lillian Coakley, de 42 años, escribió el obituario como una forma de protesta contra los tiempos de espera excesivamente largos de su gobierno provincial para la cirugía bariátrica.

El correo electrónico

En el correo electrónico, Coakley lamenta su fallecimiento «a una edad temprana debido a una complicación con la obesidad que luchó durante años para superar». La madre de dos niños bromea diciendo que eligió ser cremada en lugar de «ser llevada a su lugar de descanso final por un tractor». Coakley también insta a los destinatarios del correo electrónico a que se tomen en serio sus preocupaciones, escribiendo: «La gente necesita dejar de poner un estigma y de barrer la cirugía de pérdida de peso bajo la alfombra y darse cuenta de que la gente va a morir en esta lista de espera».

La cirugía en su provincia natal de Nueva Escocia

Coakley tiene razón. Si ella quiere hacerse la cirugía en su provincia natal de Nueva Escocia, es posible que la mujer de 372 libras tenga que esperar hasta 10 años para hacerse la cirugía. (Los tiempos de espera en las provincias que cubren la cirugía varían. En Ontario, el tiempo de espera ha sido reportado como de hasta dos años). Sin embargo, la cirugía bariátrica no es el único procedimiento que está atrasado con los pacientes en espera.

Según un informe de 2007 del Fraser Institute, los tiempos de espera quirúrgica están en su punto más alto en Canadá, generalmente con personas que esperan entre 18 y 38 semanas para una cirugía ortopédica. El correo electrónico de Coakley ha recibido respuestas contradictorias, con algunos argumentando que debería esforzarse más por perder peso por su cuenta en lugar de buscar una intervención quirúrgica (Coakley también sufre de asma y presión arterial alta).

Una solución sin dolor

Sin embargo, el enfoque del bricolaje para bajar de peso claramente no funciona para todos. Además, cualquiera que piense que la cirugía bariátrica es una solución sin dolor o sin riesgo está subestimando sus complicaciones. No se trata sólo de una cirugía mayor; al alterar la forma del estómago de un individuo, se altera para siempre su relación con la comida y viene con una serie de desafíos. Más importante aún, hay estudios que apoyan su efectividad.

La mortalidad

Un artículo de 2010 sobre CBC.ca cita un estudio de 2009, publicado en el Canadian Medical Association Journal, que sostiene que los pacientes que se someten al procedimiento reducen la mortalidad del 40 al 89 por ciento. Un médico habló en nombre de Coakley, diciéndole al Toronto Star que la prestación de atención médica debe operar de acuerdo a la necesidad y no al prejuicio. «La medicina no tiene nada que ver con la culpa», dijo el Dr. Yoni Freedhoff, fundador del Instituto Médico Bariátrico de Ottawa. «Haremos trasplantes de hígado a personas que son ex-alcohólicos… Arreglamos a la gente aunque no usen cinturones de seguridad».

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