Las vías fluviales de la comunidadLas vías fluviales de la comunidad

La cima de la colina

Desde su bungalow amarillo en la cima de la colina, se pueden ver los restos de la gigantesca planta de acero que, durante 101 años, empleó a cientos de hombres de la zona de Sydney incluso cuando sus subproductos contaminaron las vías fluviales de la comunidad, se filtraron en sus sótanos y cubrieron sus casas con un fino polvo de naranja. Cuando la planta cerró en 2002, «el muelle» cayó en declive económico y desempleo. Durante un tiempo, parecía que no había ninguna esperanza.

Las lágrimas vuelven a salir

Y entonces comenzó el boom petrolero de Alberta. Desde donde está Christie, puede arrojar una piedra a las casas de docenas de mujeres como ella, que crían solas a sus familias mientras sus hombres viajan al trabajo en Alberta. Pero si Christie lo tuvo difícil cuando Robert no estaba, ella se apresura a señalar que fue más difícil para él. «Cuando regresó, había perdido mucho peso.» Su voz se calla y las lágrimas vuelven a salir. «No es un lugar para estar, esos campos.» Hoy, Robert está en casa desde Alberta y, habiendo ganado suficiente dinero para pagar su hipoteca y comprarle a la familia un auto nuevo, ha decidido no volver hasta el otoño.

Mujeres increíbles

Con más tiempo en sus manos, Christie dice que ahora puede concentrar su atención en ayudar a las mujeres que pasaron el año pasado apoyándola: sus dos hijas adultas y su suegra y cuñadas, que cocinaban y hacían las tareas domésticas para que pudiera dormir o estudiar. «Miro hacia atrás y siento un gran aprecio», dice. «Todas estas mujeres increíbles siempre estaban allí. Simplemente no lo sabía.»

El agradecimiento de Christie

Pauline Baker, una trabajadora de cuidado personal de carácter amable, comparte el agradecimiento de Christie por el apoyo que ha recibido desde que su esposo comenzó a viajar a Alberta en 2006, especialmente de su amiga cercana Pamela Ghent. Al igual que en la mayoría de los municipios donde abundan las viudas de los parches petroleros, no existen apoyos o servicios formales para las mujeres en Little Harbour East, una aldea costera en Fortune Bay, Terranova, con sólo cinco hijos en edad escolar.

Una red de amigos y familiares

Pero en lugar de los programas comunitarios de cuidado después de la escuela y de las vacaciones de marzo, Baker tiene una red de amigos y familiares cuya generosidad continua hace que su estilo de vida solitario sea a la vez factible y divertido. En las noches en que está demasiado cansada para cocinar, Baker y su hijo, Nathan, salen a la calle a la casa de sus padres, donde se guardan platos calientes para la cena, por si acaso. Otros días, la madre de uno de los amigos de Nathan podría llamar por teléfono de camino a la comida para llevar local, preguntando si Baker quiere una orden de pucheros y palitos de pollo. A cambio, Baker le pide a su hermano, que trabaja con la guardia costera y vive cerca, que lleve a los niños a pescar en el estanque de la aldea.

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