Hannah Adams, historiadora y escritora estadounidense

Datos de Hannah Adams

Conocido por: primer autor americano que se gana la vida escribiendo; pionero en la historia de la religión que presentó las religiones en sus propios términos
Ocupación: escritor, tutor
Fechas: 2 de octubre de 1755 – 15 de diciembre de 1831
También conocido como: Miss Adams

Antecedentes, familia:

  • Madre: Elizabeth Clark Adams (murió cuando Hannah tenía 11 años)
  • Padre: Thomas Adams (comerciante, agricultor)
  • Hermanos: Hannah nació como la segunda de cinco hermanos
  • John Adams era un pariente lejano

La educación:

  • Educada en casa y autodidacta

Matrimonio, hijos:

Biografía de Hannah Adams:

Hannah Adams nació en Medfield, Massachusetts. La madre de Hannah murió cuando Hannah tenía unos 11 años y su padre se volvió a casar, añadiendo cuatro hijos más a la familia. Su padre había heredado la riqueza cuando heredó la granja de su padre, y la invirtió en la venta de «bienes ingleses» y libros. Hannah leía mucho en la biblioteca de su padre, su mala salud le impedía asistir a la escuela.

Cuando Hannah tenía 17 años, unos años antes de la Revolución Americana, el negocio de su padre fracasó, y su fortuna se perdió. La familia acogió a estudiantes de divinidad como internos; de algunos, Hannah aprendió algo de lógica, latín y griego. Hannah y sus hermanos tuvieron que ganarse la vida por su cuenta. Hannah vendió encajes de bolillos que había hecho y enseñó en la escuela, y también empezó a escribir. Siguió leyendo, incluso contribuyendo al apoyo de sus hermanos y su padre.

Historia de las religiones

Un estudiante le dio una copia de un diccionario histórico de religiones de 1742 de Thomas Broughton, y Hannah Adams lo leyó con gran interés, siguiendo muchos temas en otros libros. Ella reaccionó con «disgusto» a la forma en que la mayoría de los autores trataron el estudio de las denominaciones y sus diferencias: con considerable hostilidad y lo que ella llamó «falta de franqueza». Así que compiló y escribió su propia colección de descripciones, tratando de representar a cada uno como sus propios proponentes podrían hacerlo, usando los propios argumentos de la secta.

Publicó su libro resultante como un compendio alfabético de las diversas sectas que han aparecido desde el principio de la era cristiana hasta el día de hoy en 1784. El agente que la representaba se llevó todas las ganancias, dejando a Adams sin nada. Mientras enseñaba en la escuela para obtener ingresos, continuó escribiendo, publicando un panfleto sobre el papel de la mujer en tiempos de guerra en 1787, argumentando que el papel de la mujer era diferente al del hombre. También trabajó para que se aprobara una ley de derechos de autor en los Estados Unidos, y tuvo éxito en 1790.

En 1791, el año después de que la ley de derechos de autor fuera aprobada, el ministro de King’s Chapel en Boston, James Freeman, la ayudó a desarrollar una lista de suscriptores para que pudiera publicar una segunda edición extendida de su libro, esta vez llamada A View of Religion (Una visión de la religión) y agregando dos partes para cubrir las religiones que no fueran las denominaciones cristianas.

Continuó actualizando el libro y publicando nuevas ediciones. Su investigación incluyó una amplia correspondencia. Entre los que consultó se encontraban Joseph Priestley, un científico y ministro unitario, y Henri Grégoire, un sacerdote francés que formó parte de la Revolución Francesa, que la ayudó con su posterior libro sobre la historia judía.

La historia de Nueva Inglaterra – y una controversia

Con su éxito en la historia de las religiones, asumió la historia de Nueva Inglaterra. Emitió su primera edición en 1799. Para entonces, su vista había fallado en gran medida, y era muy difícil para ella leer.

Adaptó su historia de Nueva Inglaterra creando una edición más corta, para escolares, en 1801. En el curso de ese trabajo, descubrió que el reverendo Jedidiah Morse y el reverendo Elías Parish publicaron libros similares, copiando partes de la historia de Nueva Inglaterra de Adams. Intentó contactar con Morse, pero eso no resolvió nada. Hannah contrató un abogado y presentó una demanda con la ayuda de sus amigos Josiah Quincy, Stephen Higgenson y William S. Shaw. Uno de los ministros defendió su copia, alegando que las mujeres no deberían ser escritoras. El reverendo Morse era un líder del ala más ortodoxa del Congregacionalismo de Massachusetts, y los que apoyaban un Congregacionalismo más liberal apoyaron a Hannah Adams en la disputa subsiguiente. El resultado fue que Morse debía pagar los daños a Adams, pero no pagó nada. En 1814, tanto él como Adams publicaron sus versiones de la disputa, creyendo que la publicación de sus historias y los documentos relacionados limpiarían cada uno de sus nombres.

Religión y viajes

Mientras tanto, Hannah Adams se había acercado al partido religioso liberal, y había comenzado a describirse como una cristiana unitaria. Su libro de 1804 sobre el cristianismo refleja su orientación. En 1812, publicó una historia judía más profunda. En 1817, una versión considerablemente editada de su primer diccionario religioso fue publicado como un diccionario de todas las religiones y denominaciones religiosas.

Aunque nunca se casó y no viajó muy lejos – Providencia el límite – Hannah Adams pasó gran parte de su vida adulta visitando a conocidos y amigos como invitada en la casa para visitas prolongadas. Esto le permitió hacer conexiones que se iniciaron y extendieron en la correspondencia a través de cartas. Sus cartas muestran una extensa correspondencia con otras mujeres educadas de Nueva Inglaterra, incluyendo a Abigail Adams y Mercy Otis Warren. El primo lejano de Hannah Adams, John Adams, otro unitario y presidente de los Estados Unidos, la invitó a una estancia de dos semanas en su casa de Massachusetts.

Respetado por sus escritos por otros en los círculos literarios de Nueva Inglaterra, Adams fue admitido en el Ateneo de Boston, una organización para escritores.

Muerte

Hannah murió en Brookline, Massachusetts, el 15 de diciembre de 1831, poco después de terminar de escribir sus memorias. Su entierro fue en el cementerio Mount Auburn de Cambridge en noviembre del año siguiente.

Legado

Las memorias de Hannah Adams fueron publicadas en 1832, el año después de su muerte, con algunas adiciones y edición de su amiga, Hannah Farnham Sawyer Lee. Es una fuente para comprender la cultura diaria de la clase educada de Nueva Inglaterra, en la que Hannah Adams se mudó.

Charles Harding pintó un retrato de Hannah Adams para su exhibición en el Ateneo de Boston.

La contribución de Hannah Adams al campo de la religión comparativa fue prácticamente olvidada, y su diccionario estuvo mucho tiempo agotado. En el siglo XX, los eruditos comenzaron a atender su trabajo, viendo su visión única y pionera de las religiones en un momento en que la visión prevaleciente era sobre todo la defensa de la propia religión de un erudito sobre otras.

Los documentos de Adams y los de su familia pueden encontrarse en la Sociedad Histórica de Massachusetts, la Sociedad Genealógica Histórica de Nueva Inglaterra, la Biblioteca Schlesinger del Radcliffe College, la Universidad de Yale y la Biblioteca Pública de Nueva York.

La religión: Cristiano Unitario

Escritos por Hannah Adams:

  • 1784: Un compendio alfabético de las varias sectas que han aparecido desde el principio de la era cristiana hasta el presente
  • 1787: Mujeres invitadas a la guerra (folleto)
  • 1791: Opinión de las opiniones religiosas. Las tres partes eran:
  1. Un compendio alfabético de las diversas sectas que han aparecido desde el comienzo de la era cristiana hasta el presente
  2. Un breve relato del paganismo, el mahometanismo, el judaísmo y el deísmo
  3. Un recuento de las diferentes religiones del mundo
  • 1799: Un resumen de la historia de Nueva Inglaterra
  • 1801: Un resumen de la historia de Nueva Inglaterra
  • 1804: La verdad y la excelencia de la religión cristiana exhibida
  • 1812: Historia de los Judíos
  • 1814: Una narración de la controversia entre el Rev. Jedidiah Morse, D. D., y el autor
  • 1817: Diccionario de todas las religiones y denominaciones religiosas (una cuarta edición de su View of Religious Opinions)
  • 1824: Cartas sobre los Evangelios
  • 1831/2: Memorias de la Srta. Hannah Adams, escritas por ella misma. Con avisos adicionales de un amigo

Libros y otros recursos sobre Hannah Adams:

No hay una biografía histórica de Hannah Adams en este escrito. Sus contribuciones a la literatura y al estudio de la religión comparada han sido analizadas en varias revistas, y las revistas contemporáneas mencionan la publicación de sus libros y a veces incluyen reseñas.

Otros dos documentos sobre la controversia por la copia de la historia de Nueva Inglaterra de Adams son:

  • Jedidiah Morse. Un llamamiento al público. 1814
  • Sidney E. Morse. Observaciones sobre la controversia entre el doctor Morse y la Srta. Adams. 1814

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