H.D. o Hilda Doolittle – Poeta imaginista, traductora

Hilda Doolittle (10 de septiembre de 1886-27 [o 28] de septiembre de 1961), también conocida como H.D., fue una poetisa, autora, traductora y memorista conocida por su poesía temprana, que ayudó a introducir el estilo «moderno» de la poesía y por sus traducciones del griego.

Los primeros años

Hilda Doolittle fue la única sobreviviente de su familia, con tres hermanos y dos hermanastros mayores. Nació en Belén, Pensilvania.

El padre de Hilda, Charles Leander Doolittle, procedía de Nueva Inglaterra. En el momento del nacimiento de Hilda, era el director del Observatorio Sayre y profesor de matemáticas y astronomía en la Universidad de Lehigh. Su padre apoyó mucho su educación; pensó que podría llegar a ser científica o matemática, pero no se dedicó a las matemáticas. Quería ser una artista como su madre, pero su padre descartó la escuela de arte. Charles Leander era bastante guay, distante y poco comunicativo.

La madre de Hilda, Helen, tenía una personalidad cálida, en contraste con el padre de Hilda, aunque favorecía a su hijo, Gilbert, por encima de los otros niños. Su ascendencia era moravo. Su padre había sido biólogo y director del Seminario de Moravia. Hilda enseñaba pintura y música a los niños. Hilda veía a su madre como una pérdida de su propia identidad para mantener a su marido.

Los primeros años de Hilda Doolittle los pasó viviendo en la comunidad morava de la familia de su madre. Alrededor de 1895, Charles Doolittle se convirtió en profesor de la Universidad de Pensilvania y en director del Observatorio de las Flores.

Hilda asistió a la Escuela Gordon, luego a la Escuela Preparatoria de los Amigos.

Escritura temprana y amores

Cuando Hilda Doolittle tenía 15 años, conoció a Ezra Pound, un estudiante de primer año de 16 años de la Universidad de Pensilvania, donde su padre enseñaba. Al año siguiente, Pound le presentó a William Carlos Williams, entonces estudiante de medicina. Hilda se matriculó en Bryn Mawr, una universidad femenina, en 1904. Marianne Moore era una compañera de clase. En 1905, Hilda Doolittle estaba componiendo poemas.

Continuó sus amistades con Pound y Williams. A pesar de la oposición de su padre, se comprometió con Ezra Pound y la pareja tuvo que reunirse en secreto. Durante su segundo año, Hilda dejó la escuela, por razones de salud y sus pobres resultados en matemáticas e inglés. Se dedicó a estudiar el griego y el latín por su cuenta y empezó a escribir para periódicos de Filadelfia y Nueva York, presentando a menudo historias para niños.

No se sabe mucho de su época entre 1906 y 1911. En 1908, Ezra Pound se trasladó a Europa. Hilda vivía en Nueva York en 1910, escribiendo sus primeros poemas de verso libre.

Alrededor de 1910, Hilda conoció y se involucró con Frances Josepha Gregg, que había tenido una aventura con Pound. Hilda se encontró dividida entre las dos. En 1911, Hilda viajó por Europa con Frances Gregg y la madre de Frances. Allí se reunió con Pound, a quien descubrió que estaba comprometido extraoficialmente con Dorothy Shakespear, dejando claro a Hilda que su compromiso con Pound había terminado. Hilda eligió permanecer en Europa. Sus padres trataron de que regresara a casa, pero cuando dejó claro que se quedaba, le dieron apoyo financiero. Gregg regresó a América cuando Hilda se quedó, para decepción de Hilda.

En Londres, Doolittle se trasladó al círculo literario de Ezra Pound. Este grupo incluía a luminarias como W. B. Yeats y May Sinclair. Allí conoció a Richard Aldington, un inglés y poeta, seis años más joven que ella.

Hilda recibió una carta de Gregg en 1911: Gregg se había casado y quería que Hilda se uniera a su viaje de luna de miel a París. Pound convenció a Hilda de que no fuera. Gregg y Doolittle siguieron escribiéndose ocasionalmente hasta 1939. Hilda se fue a París en diciembre de 1911 con Aldington, y luego a Italia con sus padres de visita. Pound se reunió con ella varias veces durante estos viajes. Volvió a Londres en 1912.

Poeta imaginativo – y la caótica vida privada

En una reunión, Pound declaró que Hilda Doolittle era imaginista y quería que firmara sus poemas «H».D. Imaginista». Ella aceptó su insistente sugerencia. Después de eso, se la conoció profesionalmente como H.D.

En octubre de 1913, H.D. y Aldington se casaron, sus padres y Ezra Pound entre los invitados. En 1914, el compromiso de Pound y Shakespear se hizo oficial cuando su padre finalmente aceptó el matrimonio, que tuvo lugar ese año. Pound y su nueva esposa se mudaron a un piso en el mismo edificio que H.D. y Aldington.

H.D. contribuyó a la publicación de 1914, Des Imagistes, la primera antología de poesía imaginista. Al publicar sus poemas en Poesía, H.D. comenzó a tener una influencia en otros. Amy Lowell, por ejemplo, reaccionó a los poemas publicados por H.D. declarándose también una imaginista.

Un poema publicado por primera vez en 1914 es a menudo considerado el poema imaginista prototípico, con un lenguaje sobrante que evoca imágenes:

En 1915, H.D. publicó su primer libro de poemas, Sea Garden.

Ella también tuvo un aborto involuntario ese año. Ella lo culpó al oír sobre el hundimiento del Lusitania. Sus médicos le dijeron que se abstuviera de tener relaciones sexuales durante la guerra. Richard tuvo una aventura con la amiga de H.D., Brigit Patmore, y luego una aventura más seria con Dorothy (Arabella) Yorke.

Aldington se alistó para luchar en la Primera Guerra Mundial en 1916, esperando alistarse para evitar ser reclutado. Mientras estaba fuera, H.D. ocupó su lugar como editor literario de Egoist, la principal publicación imaginista.

H.D. también trabajaba en traducciones, y en 1916 publicó su traducción de Coros de Iphegenia en Aulis, que fue publicada por Egoist Press.

Con su mala salud, H.D. renunció como editora del Egoísta en 1917, y T.S. Eliot la sucedió en ese puesto. D.H. Lawrence se había convertido en un amigo, y uno de sus amigos, Cecil Gray, un historiador de la música, se involucró con H.D. Entonces D.H. Lawrence y su esposa vinieron a quedarse con H.D. H.D. y Lawrence aparentemente estuvo muy cerca de tener un romance, pero su romance con Gray hizo que Lawrence y su esposa se fueran.

Muerte psíquica

En 1918, H.D. quedó devastado por la noticia de que su hermano, Gilbert, había muerto en acción en Francia. Su padre sufrió un derrame cerebral cuando se enteró de la muerte de su hijo. H.D. se quedó embarazada, aparentemente de Gray, y Aldington prometió estar ahí para ella y el niño.

En marzo, H.D. recibió la noticia de que su padre había muerto. Más tarde llamó a este mes su «muerte psíquica». H.D. se enfermó gravemente con la gripe, que progresó a la neumonía. Durante un tiempo, se pensó que iba a morir. Su hija nació. Aldington le prohibió usar su nombre para la niña, y la dejó por Dorothy Yorke. H.D. nombró a su hija Frances Perdita Aldington, y la hija fue conocida por ese triste nombre, Perdita.

Bryher

El siguiente período de la vida de H.D. fue relativamente más tranquilo y productivo. En julio de 1918, H.D. conoció a Winifred Ellerman, una mujer rica que se convirtió en su benefactora y su amante. Ellerman se había rebautizado como Bryher. Fueron a Grecia en 1920 y luego a América juntos en 1920 y 1921. Entre sus estancias estaban Nueva York y Hollywood.

Mientras estaba en los Estados Unidos, Bryher se casó con Robert McAlmon, un matrimonio de conveniencia que liberó a Bryher del control de sus padres.

H.D. publicó su segundo libro de poemas en 1921, llamado Himen. Los poemas presentaban muchas figuras femeninas de la mitología como narradoras, incluyendo a Himen, Demeter y Circe.

La madre de H.D. se unió a Bryher y H.D. en un viaje a Grecia en 1922, incluyendo una visita a la isla de Lesbos, conocida como el hogar del poeta Safo. Al año siguiente fueron a Egipto, donde estuvieron presentes en la apertura de la tumba del Rey Tut.

Más tarde ese año, H.D. y Bryher se mudaron a Suiza, a casas cercanas entre sí. H.D. encontró más paz para su escritura. Mantuvo su apartamento en Londres durante muchos años, dividiendo su tiempo entre las casas.

Al año siguiente, H.D. publicó Heliodora, y en 1925, Collected Poems. Esto último marcó tanto el reconocimiento de su trabajo, como una especie de final de la fase principal de su carrera poética.

Kenneth MacPherson

A través de Frances Gregg, H.D. conoció a Kenneth Macpherson. H.D. y Macpherson tuvieron una aventura a partir de 1926. Bryher se divorció de Robert McAlmon y luego se casó con Macpherson. Algunos especulan que el matrimonio fue una «tapadera» para evitar que Aldington protestara por el uso de su nombre para la hija de H.D., Perdita. Macpherson adoptó a Perdita en 1928, el mismo año que H.D. tuvo un aborto mientras estaba en Berlín. H.D. se reconcilió brevemente con Aldington en 1929.

Los tres fundaron un grupo de cine, el Grupo de la Piscina. Para ese grupo, Macpherson dirigió tres películas; H.D. las protagonizó: Wing Beat en 1927, Foothills en 1928, y Borderline en 1930 (con Paul Robeson). Los tres también viajaron juntos. Macpherson se alejó eventualmente, más interesado en los asuntos con los hombres.

Más escritura

De 1927 a 1931, además de dedicarse a la actuación, H.D. escribió para la revista de cine vanguardista Close Up, que ella, Macpherson y Bryher fundaron, con Bryher financiando el proyecto.

H.D. publicó su primera novela, Palimpsest, en 1926, en la que presentaba a mujeres expatriadas con carreras, en busca de su identidad y su amor. En 1927, publicó una obra de prosa, Hipólito Temporaliza, y en 1928, una segunda novela, Hedylus, ambientada en la antigua Grecia, y Narthax, en la que se preguntaba si el amor y el arte son compatibles para las mujeres. En 1929 publicó más poemas.

Psicoanálisis

Bryher conoció a Sigmund Freud en 1937 y comenzó a analizar con su discípulo Hanns Sachs en 1928. H.D. comenzó el análisis con Mary Chadwick, y de 1931 a 1933, con Sachs. Él la remitió a Sigmund Freud.

H.D. llegó a ver en este trabajo psicoanalítico una forma de vincular los mitos como comprensiones universales de la unión, a las visiones místicas que había experimentado. En 1939, comenzó a escribir Homenaje a Freud sobre sus experiencias con él.

La guerra y las sombras de la guerra

Bryher se involucró en el rescate de refugiados de los nazis entre 1923 y 1928, ayudando a escapar a más de 100, la mayoría judíos. H.D. también tomó una postura antifascista. Sobre esto, rompió con Pound, que era pro-fascista, incluso promoviendo la inversión en la Italia de Mussolini.

H.D. publicó The Hedgehog, un cuento infantil, en 1936, y al año siguiente publicó una traducción de Ion por Eurípides. Finalmente se divorció de Aldington en 1938, año en el que también recibió el Premio Levinson de Poesía.

H.D. regresó a Gran Bretaña cuando estalló la guerra. Bryher regresó después de que Alemania invadiera Francia. Pasaron la guerra principalmente en Londres.

En los años de la guerra, H.D. produjo tres volúmenes de poesía: Las paredes no caen en 1944, Homenaje a los ángeles en 1945, y Flor de la Vara en 1946. Estos tres, una trilogía de guerra, se reimprimieron en 1973 como un solo volumen. No fueron tan populares como su trabajo anterior.

¿H.D. era lesbiana?

H.D., Hilda Doolittle, ha sido reclamada como poeta y novelista lesbiana. Es probable que se la haya llamado más bien bisexual. Escribió un ensayo llamado «La sabia Safo» y varios poemas con referencias sáficas, en una época en que Safo se identificaba con el lesbianismo. Freud la llamó «la perfecta bi-«

Más tarde en la vida

H.D. comenzó a tener experiencias ocultas y a escribir más poesía mística. Su participación en el ocultismo causó una ruptura con Bryher, y después de que H.D. tuvo una ruptura en 1945 y se retiró a Suiza, vivieron separados aunque permanecieron en comunicación regular.

Perdita se mudó a los Estados Unidos, donde se casó en 1949 y tuvo cuatro hijos. H.D. visitó América dos veces, en 1956 y 1960, para visitar a sus nietos. H.D. reanudó el contacto con Pound, con quien mantenía correspondencia a menudo. H.D. publicó Avon River en 1949.

Más premios le llegaron a H.D. en la década de 1950, ya que su papel en la poesía americana fue reconocido. En 1960, ganó el premio de poesía de la Academia Americana de Artes y Letras.

En 1956, H.D. se rompió la cadera y se recuperó en Suiza. En 1957 publicó una colección, Selected Poems, y en 1960 una clave romana sobre la vida en la Primera Guerra Mundial, incluido el final de su matrimonio, como Bid Me to Live.

Se mudó a un asilo de ancianos en 1960 después de su última visita a América. Todavía productiva, publicó en 1961 Helen en Egipto desde la perspectiva de Helen como protagonista y escribió 13 poemas que fueron publicados en 1972 como Definición Hermética.

Tuvo un derrame cerebral en junio de 1961 y murió, todavía en Suiza, el 27 de septiembre.

En el año 2000 se publicó por primera vez su obra, La esposa de Pilatos, con la esposa de Poncio Pilatos, a quien H.D. nombró Verónica, como protagonista.

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