Giles Corey – Juicios de brujas de Salem

Datos de Giles Corey:

Conocido por: presionado hasta la muerte cuando se negó a declararse en los juicios de brujas de Salem de 1692

Ocupación: agricultor

Edad en el momento de los juicios de brujería de Salem: 70 u 80 años

Fechas: alrededor de 1611 – 19 de septiembre de 1692

También conocido como: Giles Coree, Giles Cory, Giles Choree

Tres matrimonios:

  1. Margaret Corey – casada en Inglaterra, madre de sus hijas
  2. Mary Bright Corey – casada en 1664, muerta en 1684
  3. Martha Corey – se casó el 27 de abril de 1690 con Martha Corey, que tenía un hijo llamado Thomas

Giles Corey antes de los juicios de las brujas de Salem

En 1692, Giles Corey fue un exitoso granjero de la villa de Salem y miembro de la iglesia. Una referencia en los registros del condado muestra que en 1676, fue arrestado y multado por golpear a un granjero que murió de coágulos de sangre asociados con la paliza.

Se casó con Martha en 1690, una mujer que también tenía un pasado cuestionable. En 1677, casada con Henry Rich con quien tuvo un hijo Thomas, Martha dio a luz a un hijo mulato. Durante diez años, vivió separada de su marido e hijo Thomas mientras criaba a este hijo, Ben. Tanto Martha Corey como Giles Corey eran miembros de la iglesia en 1692, aunque sus disputas eran ampliamente conocidas.

Giles Corey y los juicios de las brujas de Salem

En marzo de 1692, Giles Corey insistió en asistir a uno de los exámenes en la taberna de Nathaniel Ingersoll. Martha Corey trató de detenerlo, y Giles le contó a otros sobre el incidente. Unos días después, algunas de las chicas afligidas informaron de que habían visto el espectro de Martha.

En el culto dominical del 20 de marzo, en medio del servicio en la iglesia de Salem Village, Abigail Williams interrumpió al ministro visitante, el reverendo Deodat Lawson, afirmando que vio el espíritu de Martha Corey separado de su cuerpo. Martha Corey fue arrestada y examinada al día siguiente. Había tantos espectadores que el examen fue trasladado al edificio de la iglesia.

El 14 de abril, Mercy Lewis afirmó que Giles Corey se le había aparecido como un espectro y la obligó a firmar el libro del diablo.

Giles Corey fue arrestado el 18 de abril por George Herrick, el mismo día que Bridget Bishop, Abigail Hobbs y Mary Warren fueron arrestadas. Abigail Hobbs y Mercy Lewis nombraron a Corey como brujo durante el interrogatorio del día siguiente ante los magistrados Jonathan Corwin y John Hathorne.

Ante el Tribunal de Oyer y Terminer, el 9 de septiembre, Giles Corey fue acusado de brujería por Ann Putnam Jr., Mercy Lewis y Abigail Williams, basándose en pruebas espectrales (que su espectro o fantasma los visitó y los atacó). Mercy Lewis lo acusó de aparecerse a ella (como un fantasma) el 14 de abril, golpeándola y tratando de forzarla a escribir su nombre en el libro del diablo. Ann Putnam Jr. testificó que un fantasma se le había aparecido y dijo que Corey lo había asesinado. Giles fue formalmente acusado de brujería. Corey se negó a declararse inocente o culpable, simplemente permaneciendo en silencio. Probablemente esperaba que, si se le juzgaba, sería encontrado culpable y que, según la ley, si no se declaraba, no podría ser juzgado. Pudo haber creído que si no era juzgado y declarado culpable, la considerable propiedad que había escriturado recientemente a sus yernos estaría menos en peligro

Para obligarlo a declararse, a partir del 17 de septiembre, Corey fue «presionado»… fue obligado a acostarse, desnudo, con piedras pesadas añadidas a una tabla colocada sobre su cuerpo, y se le privó de la mayor parte de la comida y el agua. Durante dos días, su respuesta a las peticiones de declaración fue pedir «más peso». El Juez Samuel Sewall escribió en su diario que «Giles Cory» murió después de dos días de este tratamiento. El juez Jonathan Corwin ordenó su entierro en una tumba sin marcas.

El término legal utilizado para esta tortura tan apremiante era «peine forte et dure». La práctica había sido interrumpida en la ley británica en 1692, aunque los jueces de los juicios de brujería de Salem pueden no haberlo sabido.

Debido a que murió sin juicio, su tierra no fue sujeta a confiscación. Antes de su muerte, cedió su tierra a dos yernos, William Cleaves y Jonathan Moulton. El Sheriff George Corwin se las arregló para que Moulton pagara una multa, amenazando con quitarle las tierras si no lo hacía.

Su esposa, Martha Corey, fue condenada por brujería el 9 de septiembre, aunque se declaró inocente, y fue colgada el 22 de septiembre.

Debido a la anterior condena de Corey por golpear a un hombre hasta la muerte, y a la desagradable reputación de él y su esposa, podría considerarse uno de los «blancos fáciles» de los acusadores, aunque también eran miembros de pleno derecho de la iglesia, una medida de respeto de la comunidad. También podría entrar en la categoría de aquellos que tenían propiedades que podrían ser cuestionadas si fuera condenado por brujería, dando una poderosa motivación para acusarlo – aunque su negativa a declararse hizo que tal motivación fuera inútil.

Después de los juicios

En 1711, una ley de la legislatura de Massachusetts restableció los derechos civiles de muchas de las víctimas, incluido Giles Corey, y dio una compensación a algunos de sus herederos. En 1712, la iglesia de Salem Village revirtió la excomunión de Giles Corey y Rebecca Nurse.

Henry Wadsworth Longfellow

Longfellow puso las siguientes palabras en boca de Giles Corey:

Giles Corey en El Crisol

En la obra de ficción de Arthur Miller El Crisol, el personaje de Giles Corey fue ejecutado por negarse a nombrar un testigo. El personaje de Giles Corey en la obra dramática es un personaje ficticio, sólo que vagamente basado en el Giles Corey real.

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