Esposas de plataformas petrolíferas: Preocupaciones por cuando los hombres están fuera

Las luces

Aaron McKenzie Fraser. Pamela Ghent nunca olvidará el aterrador boom cuando un rayo cayó en su casa el verano pasado, o la bocina del coche que gritó en la noche varios segundos después. Saltando de la cama, gritó a su hijo de 10 años, Brody, y se desgarró afuera. Un coche subía y bajaba por la carretera principal en Harbour Mille, Nfld., con su bocina sonando. Las luces se encendieron y las puertas se cerraron de golpe mientras otros residentes del pequeño puerto de la Península de Burin salían corriendo en pijama para ver qué pasaba.

Una catástrofe

«¡Hay un fuego en el camino! Busca ayuda», gritó alguien. Gante y su hijo se subieron a su coche y se dirigieron a las afueras de la ciudad, donde otro rayo había prendido fuego a un cobertizo de jardín. Todavía no fue una catástrofe, pero Gante se sintió mal al saber que un incendio podía extenderse fácilmente por la comunidad, donde casi 100 edificios se agolpan entre dos afloramientos rocosos. «Llamamos a todas las puertas, Brody subiendo por un lado de la carretera y yo por el otro, tratando de conseguir ayuda», recuerda Gante, de 38 años.

Los miembros de la brigada de bomberos voluntarios

«Ninguno de los hombres estaba en casa.» El esposo de Ghent, Blair, estaba en Alberta, trabajando en las arenas petrolíferas, al igual que la mayoría de los miembros de la brigada de bomberos voluntarios. Sin querer se habían llevado las llaves de la sala de bomberos. Alguien consiguió la ayuda de un turista sorprendido, que ayudó al grupo a apagar el fuego con cubos de agua extraídos de un pozo cercano. «Fue una mala situación», recuerda Gante. «Y lo que da miedo es que no sería muy diferente si ocurriera de nuevo hoy.»

Fuera de control

Gante se sintió sola esa noche, con un incendio que amenazaba con quemarse fuera de control y su marido a miles de kilómetros de distancia en Alberta. En realidad, ella es parte de un grupo de viudas del parche petrolero canadiense del Atlántico. «Es un nuevo fenómeno social», dice David Wilson, MLA de Glace Bay, N.S. Según la Oficina de Estadísticas de Canadá, más de 33.000 canadienses del Atlántico se trasladaron a Alberta entre 2001 y 2006.

No se incluyen en esa cifra los miles de personas invisibles de la región que se desplazan a sus lugares de trabajo, hombres que viven en los campos de trabajo de Alberta pero que tienen hogares permanentes en el Canadá atlántico. Un informe de Alberta estima que más de la mitad de los 25.000 trabajadores migrantes de la zona de Fort McMurray son del Canadá atlántico. Pero incluso sin hacer los cálculos, sería difícil encontrar una familia en Sydney o St. John’s o Glace Bay que no tenga un pariente varón trabajando en las arenas petrolíferas.

 

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