Biografia de John Augustus Roebling

Asistió  a la escuela secundaria en Mühlhausen, R. comenzó a estudiar ingeniería en el Instituto Politécnico (más tarde TU) en Berlín-Charlottenburg en 1821 (1824 ingeniero civil). También asistió a las conferencias de Georg Wilhelm Friedrich Hegel sobre la filosofía de la historia, y a lo largo de su vida apreció el contacto personal con él durante sus estudios.

Incluso su tesis final trató sobre los puentes suspendidos con cadenas de hierro; el primer puente colgante de cuerda de alambre, construido en Filadelfia en 1816, se derrumbó inmediatamente. Como topógrafo e ingeniero asistente del prusiano. gobierno, R. trabajaba en carreteras y pequeños puentes, pero como liberal quería escapar de las condiciones políticas en Alemania y de la vigilancia policial.

Un asentamiento planificado

En 1830, con un documento sobre los EE.UU. y un asentamiento planificado, buscó a otras personas dispuestas a abandonar el país, emigró en 1831 y fundó la granja comunitaria de Saxonburg, a 40 km de Filadelfia. Más apegado a la profesión de ingeniero que a la agricultura, trabajó por primera vez en el levantamiento del Canal de Pennsylvania y la línea de ferrocarril sobre los Alleghanies en 1837.

Un ensayo de R. sobre las ventajas de usar cables en lugar de cadenas como cables de suspensión de los puentes colgantes lo puso en contacto con empresas de construcción de puentes. Con sus propios inventos fundó una fábrica de cables de acero en Sajonia en 1840. Sus cuerdas se usaron por primera vez en los ascensores inclinados de los barcos del Canal de Pennsylvania.

El método de «giro de aire»

En 1849, estableció su propia industria de cables metálicos en Trenton (Nueva Jersey), que se trasladó a Roebling City (b. Trenton) en 1905. En 1844/45 R. diseñó y construyó el puente del canal sobre el río Alleghany, cerca de Pittsburgh, con siete puentes colgantes, cada uno con una luz de 49 metros. Este fue el primer puente colgante que se construyó usando el método de «giro de aire», en el cual los cables se jalan a través del río en un lazo sin fin en una cuerda de montaje. Para 1850 había construido cinco puentes colgantes más en el canal.

Cuando R. propuso su método de construcción de puentes colgantes de cable también para el puente ferroviario sobre el Niágara con 280 m de luz, tuvo que imponerse a la resistencia de casi todos los expertos en puentes. El primer puente colgante ferroviario del mundo, terminado en 1855, cumplió todas las expectativas con sus nuevos elementos de construcción (vigas de refuerzo, cables atirantados, refuerzo contra el viento).

R. construyó -ahora junto con su hijo Washington- en circunstancias financieras y políticas difíciles (Guerra Civil Americana) el puente del río Ohio cerca de Cincinnati (completado en 1867, con 322 m de luz) y como punto culminante de su arte de construir puentes desde 1867 el puente de Brooklyn en Nueva York con 486 m de luz y dos pilones de mampostería de granito de 107 m de altura sobre el agua y 24 m de cimientos de cajones bajo el agua. El método de aire comprimido utilizado para esto fue desarrollado recientemente.

Uno de los ingenieros más talentosos

La construcción del Puente de Brooklyn recibió atención mundial, pero antes de que se terminara, R. tuvo un accidente en el lugar de la construcción (un transbordador le aplastó el pie) y murió de una infección de tétanos.
R., uno de los ingenieros más talentosos e inventivos de su tiempo, diseñó, construyó y calculó él mismo sus puentes hasta el último detalle, inventó la maquinaria adecuada y supervisó personalmente los trabajos de construcción con gran dedicación.

También escribió una obra de 2000 páginas (sin ropa) sobre sus ideas acerca de la naturaleza del universo. Su hijo continuó el trabajo en el puente de Brooklyn. Desde 1872 estaba completamente paralizado debido a una estancia demasiado larga en los cajones de sobrepresión.

Sin embargo, con la ayuda de su esposa Emily Warren, dirigió la construcción del puente más exigente del mundo en ese momento desde una ventana de observación hasta su finalización en 1882 – un monumento en el Parque Cadwalader, Trenton (Nueva Jersey) (1908). Obras, Diario de mi viaje desde Muehlhausen en Turingia, vía Bremen, a los Estados Unidos de América del Norte en el año 1831, escrito para mis amigos, 1931.

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