Biografía de Hermann Ebbinghaus

E. estudió historia y filología en Bonn, Halle y Berlín desde 1867 a 1970. Después de participar en la guerra de 1870/71 regresó a Bonn, donde se doctoró en 1873. Los siguientes 7 años, que pasó en parte en Francia e Inglaterra, estuvieron llenos de estudios privados, también de carácter científico.

El «Elemente der Psychophysik» (1860) de G. Th. Fechner despertó su interés en la psicología experimental. En 1880 E. se habilitó en Berlín, donde se convirtió en profesor asociado en 1886. En 1894 fue a Breslau como profesor titular, en 1905 a Halle. 

La originalidad de su pensamiento

E. El significado de la historia de la psicología se basa principalmente en la originalidad de su pensamiento y la ingeniosidad de sus experimentos. Abrió la psicología como un nuevo campo de investigación, los «procesos mentales superiores», que anteriormente se habían considerado inaccesibles a los procedimientos experimentales.

Con su obra principal «Sobre la memoria» (1885, inglés 1913), E. fundó la psicología experimental de la memoria y el aprendizaje; combinó los métodos psicológicos de medición y la psicología asociativa inglesa en una forma modificada de manera original. Un estilo claro y una expresión precisa aseguraron que este libro, así como otras obras de E., tuviera un éxito sorprendente y un efecto inmensamente estimulante en la psicología experimental.

Al no pertenecer a ninguna de las «escuelas» psicológicas contemporáneas, lo más probable es que fundara, junto con Arthur König, el «Zeitschrift für Psychologie und Physiologie der Sinnesorgane» independiente (1890 a continuación) como contrapeso al «Philosophische Studien» de Wilhelm Wundt (1881 a continuación). La demanda de su obra «Grundzüge der Psychologie» (I/1 1897, I/2 1902, 41919) fue tan grande que E. se ocupó casi exclusivamente de las revisiones de este 1er volumen con el fin de hacer nuevas ediciones hasta su muerte.

Su repentina muerte

Sólo una parte del planeado 2º volumen fue publicado en 1908 y sólo se completó después de su repentina muerte por E. Dürr en 1913. Su «Abriß der Psychologie», que se publicó por primera vez en 1907 en «Die Kultur der Gegenwart» (I, VI) de P. Hinneberg (entonces publicado independientemente, 81922, traducciones al inglés y al francés), aún encontró mayor distribución.

En los diagnósticos psicológicos, E. se hizo especialmente conocido por su «Test de Lücken» (1897), que todavía hoy es un componente de numerosos tests de inteligencia y aptitud.  Como espíritu independiente, E. desempeñó un papel destacado dentro de la psicología experimental y la defendió exteriormente, por ejemplo, contra ataques injustificados como el de W. Diltheys («Ideas sobre una psicología descriptiva y disectora».

Sin embargo, fue precisamente esta independencia la que hizo que la influencia indiscutible de E. durante su vida se desvaneciera relativamente rápido después de su muerte, porque no se integró en el amplio impacto de una «escuela» psicológica.

Obras

Más W i. a. Sobre la filosofía de Hartmann. del inconsciente, Diss. Bonn 1873; La Ley del Contraste de la Luminosidad, en: SB d. Ak. d. Wiss. zu Berlin, 1887;  Sobre la razón de las desviaciones de la Ley de Weber b. Sensaciones de luz, en: Pflügers Archiv f. d. Ges. Physiol. 45, 1889;  Teoría de la visión en color, en: Zs. f. Psychol. 5, 1893;  Über erklände u. beschreibende Psychol., ibid. 9, 1896; Über e. neue Methode zur Prüfung geistiger Fähigkeiten u. ihre Anwendung b. Schulkindern, ibid. 13, 1897.

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