Biografía de H.H. Holmes

El Dr. Henry Howard Holmes, también conocido como H.H. Holmes, fue uno de los asesinos en serie más prolíficos del siglo XIX. Sus víctimas, que se cuentan entre docenas y más de 200, fueron asesinadas en su propiedad, el Hotel World’s Fair, que pasó a llamarse el «Castillo de los Asesinos» de Holmes.

Hechos rápidos: H.H. Holmes

  • Nombre completo: Herman Webster Mudgett
  • También conocido como: Dr. Henry Howard Holmes, H.H. Holmes, Alexander Bond, Henry Gordon, O.C. Pratt, y otros
  • Nació el 16 de mayo de 1861 en Gilmanton, New Hampshire
  • Murió: 7 de Mayo de 1896 en Philadelphia, Pennsylvania
  • Conocida por: Uno de los primeros asesinos en serie documentados de América. Confesó haber asesinado a 27 personas en su «Castillo de los Asesinos», aunque sólo nueve fueron confirmadas.

Los primeros años

Nacido Herman Webster Mudgett en 1861, Holmes era hijo de una antigua familia de Nueva Inglaterra, descendiente de los primeros colonos británicos. Sus padres eran devotos metodistas. Después de graduarse de la escuela secundaria a la edad de 16 años, Holmes comenzó a enseñar como una ocupación, trabajando en pueblos cerca de su nativa Gilmanton, New Hampshire. Se matriculó en la Universidad de Vermont, pero pronto se aburrió y la abandonó.

Al año siguiente, fue a la escuela de medicina y trabajó en el laboratorio de anatomía de la Universidad de Michigan, completando el programa en tres años. Mientras asistía a la escuela, Holmes complementó sus ingresos utilizando cadáveres para perpetrar estafas a los seguros. Durante este tiempo estuvo brevemente casado con Clara Lovering, pero su relación fue violenta, y ella lo dejó en Michigan y regresó a New Hampshire con su hijo Robert.

Holmes se mudó al Estado de Nueva York y comenzaron a circular rumores de que había sido visto con un niño que más tarde fue declarado desaparecido. Se trasladó a Filadelfia para trabajar en una farmacia, y surgieron rumores de que un niño había muerto después de tomar la medicación que Holmes había mezclado. Luego huyó a Chicago, cambiando su nombre de Herman Webster Mudgett a Herman Henry Holmes. En 1886, se casó con Myrta Belknap, pero nunca se molestó en divorciarse de Clara. Ocho años después, en 1894, Holmes fue a Denver y se casó con Georgiana Yoke, sin divorciarse primero de Myrta.

El Hotel World’s Fair

En Chicago, Holmes aceptó un trabajo en una farmacia que finalmente terminó comprando. Luego compró un lote vacío al otro lado de la calle, y planeó la construcción de un edificio de dos pisos que incluiría espacio de venta en la planta baja y apartamentos arriba. La construcción comenzó en 1887. Después de un año de trabajo, Holmes no había pagado a los arquitectos ni a los proveedores de acero, así que lo llevaron a los tribunales. La construcción se reanudó, y para 1892, Chicago se preparaba para la Exposición Mundial de Colombia. La Exposición, comúnmente llamada la Feria Mundial de 1893, traería muchos visitantes a la ciudad, así que Holmes decidió añadir un tercer piso a su edificio y convertirlo en un hotel. El edificio, al que llamó Hotel de la Feria Mundial, nunca se completó, y Holmes continuó con su historia de estafas a los seguros e incumplimiento de facturas.

Trabajó en su farmacia mientras se construía el edificio, y se cree que su primera víctima fue su amante, Julia Smythe, que trabajaba en el mostrador de joyas. Smythe estaba casada; ella y su marido vivían en un apartamento en el piso de arriba. Smythe y su hija desaparecieron en diciembre de 1891 y sus cuerpos nunca fueron encontrados; Holmes afirmó más tarde que murió después de un aborto chapucero. Otras dos mujeres que trabajaban en el edificio, Emeline Cigrande y Edna Van Tassel, también desaparecieron en los dos años siguientes.

Holmes persuadió a una actriz llamada Minnie Williams para que le firmara la escritura de su propiedad en Texas, usando el alias Alexander Bond. Los dos comenzaron a vivir juntos, y la hermana de Williams, Nannie, vino de visita en julio de 1893; ambas hermanas desaparecieron y nunca más fueron vistas. Con los investigadores del seguro acercándose, sospechando que Holmes tenía numerosos reclamos fraudulentos, dejó Chicago y fue a la propiedad de Texas que había estafado a Williams. Una vez en Fort Worth, intentó replicar el edificio de su hotel de Chicago, y continuó estafando a los inversores, a los equipos de construcción y a los proveedores. Finalmente fue arrestado en 1894.

Mientras estaba en la cárcel, Holmes trabó amistad con Marion Hedgepeth, conocida como «La Bandida Debona». Holmes planeó cobrar un pago del seguro fingiendo su propia muerte, y le ofreció a Hedgepeth 500 dólares por el nombre de un abogado de confianza para procesar el papeleo fraudulento. Hedgepeth más tarde dijo a los investigadores sobre el plan de fraude de seguros de Holmes.

Una vez de vuelta en Filadelfia, Holmes mató a un carpintero llamado Benjamín Pitezel y presentó la demanda contra sí mismo, usando el cadáver de Pitezel. Poco después, mató a las hijas de Pitezel y las enterró en el sótano de su casa en Toronto. Un detective que investigaba el caso descubrió los cuerpos en descomposición de los niños, llevando a la policía de vuelta a Chicago, donde se acercaron a Holmes.

Investigación, juicio y condena

Cuando la policía de Chicago registró el hotel de Holmes, los historiadores dicen que descubrieron,

Holmes fue arrestado por el asesinato de Pitezel y sus hijos, y sentenciado a muerte. Antes de su ejecución, confesó los asesinatos de 27 personas; ese número ha sido discutido porque varias de las personas que afirmó haber matado seguían vivas. En un momento dado, afirmó que estaba poseído por Satanás. Mientras estaba en prisión, su hotel se incendió misteriosamente y se quemó hasta los cimientos.

En mayo de 1896, Holmes fue colgado. Más de cien años después de su muerte, se extendieron los rumores de que Holmes había fingido su ejecución, y su cuerpo fue exhumado en 2017 para ser probado. Los registros dentales determinaron que en realidad era Holmes el que estaba en la tumba.

Fuentes

  • Editores, History.com. «Castillo del Asesinato». History.com, A&E Television Networks, 13 de julio de 2017, www.history.com/topics/crime/murder-castle.
  • Hirschlag, Allison. «9 cosas que no sabías del primer asesino en serie de América, H.H. Holmes». Mental Floss, 16 de mayo de 2017, mentalfloss.com/article/72642/9-things-you-didnt-know-about-ofamericas-first-serial-killer-hh-holmes.
  • Larson, Erik. El Diablo en la Ciudad Blanca – Asesinato, Magia y Locura en la Feria que cambió América. Libros antiguos, 2004.
  • Pawlak, Debra. «American Gothic»: La extraña vida de H.H. Holmes». The Mediadrome – History – American Gothic: H.H. Holmes, web.archive.org/web/20080611011945/http://www.themediadrome.com/content/articles/history_articles/holmes.htm.

Leave a Reply