Biografia de Benjamin Thompson de Rumford

En el verano de 1796, cuando los franceses Cuando los ejércitos franceses avanzaron hacia el sur de Alemania en el verano de 1796, R. recibió la orden de regresar a Munich y poco antes de la fuga de Karl Theodor al ejército bávaro. «Oberstfeldstatthalter». Dirigió la evacuación, negoció con franceses y austriacos, instaló cocinas públicas y salvó a la capital de la ocupación, el saqueo y la hambruna.

Al año siguiente, logró probar una relación entre el trabajo mecánico y la generación de calor en el llamado «Experimento del cañón» de Munich, que marcó el comienzo de la termodinámica. Sus innovadores hallazgos le permitieron refutar los conceptos convencionales de calor material y allanaron el camino para el descubrimiento del equivalente en calor.

Una asociación de aprendizaje

Desde enero de 1798 estuvo a cargo de la recién creada Jefatura Suprema de Policía, pero renunció en agosto ante la creciente hostilidad. Se retiró como general y se convirtió en miembro del Palatinado de Baviera. Enviado a Londres. Alrededor del año 1798/99 R. diseñó una asociación de aprendizaje aquí, ganó asistentes influyentes y una patente real.

La «Institución Real», inaugurada en la primavera de 1799 y que sigue existiendo en la actualidad, tiene como objetivo el acercamiento de las ciencias naturales puras y aplicadas, la mediación didáctica descriptiva en las conferencias públicas, el equilibrio entre los intereses agrícolas y los comerciales-industriales y una amplia política de bienestar paupérrimo. En el otoño de 1800 R. fue llamado a Edimburgo para trabajar en el Schott. Reformar a los pobres escoceses.

La devolución de valiosos instrumentos

En 1801 regresó a Baviera, aprendió de Napoleón Bonaparte y del ejército francés durante una primera estancia en París. Napoleón Bonaparte y la élite académica francesa y fue elegido para el «Institut National des Sciences et des Arts». Al año siguiente, el Kf. →Max. IV. Joseph al comisionado general para la entrega de Mannheim y la orilla derecha del Rin. Pfalz a Baden, así como para la devolución de valiosos instrumentos y tesoros artísticos a Munich. En la próxima reforma de Bayer.

Academia de Ciencias en inglés y francés. R. 1801/05 intervino varias veces en la próxima reforma de la Academia de Ciencias de Baviera, siguiendo modelos ingleses y franceses, y fue designado brevemente como Presidente de la Academia. Desde 1803 R. había sido un bávaro. jubilado, R. tenía su residencia permanente en París, donde realizó otros experimentos termales exitosos.

Sus estrechas relaciones con los eruditos del «Institut National» se vieron a veces gravemente perturbadas por su naturaleza imperiosa, egoísta y excéntrica; su matrimonio con la viuda del químico →Lavoisier se rompió después de unos años. Desde entonces, R. vivió con su hija en reclusión en Auteuil. Después de la caída de Napoleón en 1814 el esperado retorno a Inglaterra parecía posible, pero en agosto R. sorprendentemente fue víctima de una «fiebre nerviosa».

Premios

Miembro honorario del Bayer. Miembro de la Academia de Ciencias de Munich (1785), miembro de las Academias de Mannheim, Berlín y Boston y del Instituto de Ciencias Naturales y Artes de París (1801); Medalla Rumford (ganador del primer premio).

Obras

Ensayos, Política, Economía y Filosofía, 4 volúmenes, Londres 1796-1812, 1er volumen, 31798;  Documentos filosóficos, 1802;  Kl. Schrr., pol., ökonom. u. phil. Contenido, según la segunda edición de la traducción inglesa, 4 volúmenes, 1797-1805, 1er volumen, 41806.

Ensayos, políticas, económicas y filosóficas, 6 vols., Ginebra 1798, París 1802-06;  Mémoirs sur la Chaleur, 1802;  Relazioni di uno stabilimento per I poveri eretto en Monaco, 1798; Obras completas del Conde R., 4 vols., editado por la Academia Americana de Artes y Ciencias, 1870-75; Collected Works of Count R., 5 vols., ed. por S. C. Brown, 1968-70.

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